拥有昆虫在最长舌头的新物种

2021-10-12 09:00:08
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  故事从一朵兰花开始。1862年,查尔斯·达尔文从马达加斯加收到一株兰花。这种开白花的兰花被称为倍半叶兰花。它的花节可以长达30厘米。白色的星形花朵拖着长长的花节,就像彗星在天空中滑动一样。看到兰花后,达尔文想:“上帝,什么样的昆虫能吸收它的花蜜?”他推测,只有舌头超长的蛾子才能接触分布在这些花蜜管底部的花蜜

  1867,Alfred Russel Wallace他也想到了这种兰花。他预测,能够吸食这种兰花花蜜的蛾子应该与非洲大陆照片来源:伦敦华莱士自然历史博物馆中发现的长喙蛾子xanthopan morganii相似。1903年,昆虫学家卡尔·乔丹和沃尔特·罗斯柴尔德勋爵终于描述了达尔文和华莱士预言的飞蛾。他们将马达加斯加的飞蛾列为长喙飞蛾的一个亚种,并将其命名为xanthoban morgani Praedita,意思是“预测的长喙飞蛾”,让它与长喙飞蛾一起属于一个新属,即xanthopan然而,今天,故事发生了新的转折。大英自然历史博物馆的一组研究人员发表了一项新的研究报告,通过分析马达加斯加蛾子的DNA和生理差异,他们发现它们不是长喙蛾子的亚种,而是一个完整和独立的物种
  现在,他们将新确认的物种命名为黄腹滨鹬。这种新蛾的舌头是所有昆虫中最长的,它能轻易地接触到巨大的玉兰彗星底部的花蜜目前,科学家只在马达加斯加发现了黄腹滨鹬的踪迹,它们的生活与那里的植物密切相关。随着时间的推移,它们与广玉兰共同进化。随着兰花花蜜管长度的增加,黄腹滨鹬的舌长增加;最后,这使得广玉兰完全依赖这种蛾的授粉服务。然而,这种蛾仍然可以用长长的花蜜管为其他植物授粉在野外,黄腹滨鹬在飞行,行走时舌头会卷曲,因为如果舌头太大太长,会使飞行笨拙。
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此外,超长的长度将使它们更容易被捕食。例如,蝙蝠和狐猴瞄准兰花时可以捕捉它们。因此,为了降低被吃掉的风险,这些蛾子只有在靠近花朵时才会张开嘴。一旦吃了,它们会立即卷起喙再次进食虽然这一策略降低了野外捕食的风险,但却使科学家更难对其进行研究。当研究人员分析博物馆里收集的这种蛾的标本时,他们需要张开长长的舌头黄腹滨鹬图像来源:Minet等人
  出于这个原因,他们将来自非洲、科摩罗和马达加斯加的近100个蛾类标本的头部浸泡在水中过夜,以软化喙,然后测量喙的长度。此外,他们还扩大了马达加斯加地区另外30个样本的舌头,然后在测量后将其释放。测量结果表明,黄腹滨鹬的喙长为15厘米至28.5厘米,那么研究人员如何得出这是一个独立物种的结论当科学家决定将某个物种定义为新物种时,他们需要仔细观察该物种与类似物种之间的差异。一个被广泛接受的物种定义一直是,一个物种是一个可以相互交配并生存的群体,尽管没有人测试来自马达加斯加的飞蛾和来自非洲的长喙飞蛾是否能够杂交产生可存活的后代,研究人员在马达加斯加对这种蛾子进行了详细的检查,然后决定将其升级到一个完整物种的水平他们在这两种蛾子身上发现了25种形态变化。马达加斯加的蛾子底部是粉红色的,而非洲长喙蛾子的底部是白色或黄色的。