我国科学家发现昆虫取食恐龙羽毛至少起源于一亿年前

2021-09-28 09:14:35
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  首都师范大学任东教授研究团队11日在《自然通信》(NatureCommunications)发表了以白垩纪中期琥珀中吃恐龙羽毛的新昆虫为主题的研究论文。该研究通过分析1000多块包裹在琥珀中的羽毛标本,发现了最早吃恐龙羽毛的寄生昆虫,通过深入分析其结构特征,提出昆虫吃羽毛的行为至少起源于白纪中期(距今0.99亿年前),填补了食毛昆虫的早期起源和进化空白

  据介绍,专业的寄生性昆虫生活在寄主(脊椎动物)的表皮上,以食主的血液和皮肤衍生物为生。现生寄生性昆虫主要分布在跳蚤和虱子两种。该论文的第一作者表示,第一大师生命科学学院副教授高太平等人深入研究过跳蚤的早期起源,吸血的跳蚤昆虫起源于侏罗纪中期,最初的宿主可能有羽恐龙和翼龙。之后,在白垩纪初期,伴随着哺乳动物的盛行,跳蚤开始选择哺乳动物作为宿主。虱子寄生在毛发中,以毛发和皮屑为生,宿主非常痒,不仅给人们的生活带来困难,还给养宠物和饲养牲畜带来很大危害。但是,关于毛虫的起源时间和早期进化,找不到相关化石的证据。
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  高太平等人在1000多块包裹羽毛的琥珀标本中发现其中2块琥珀(距今0.99亿年),9只体型不足0.2mm的昆虫附着在羽毛周围,其中几只利用脚和触角紧紧抓住羽毛。据高太平介绍,基于这些昆虫独特的外形特征,他们建立了新的昆虫群-中生食毛虫科。中生食毛虫有头、胸、腹接近等宽的身体、咀嚼式口器、小眼、短触角顶端有三根长刺、短脚、小爪、两根长刺,这些都有助于抓住宿主的结构。琥珀中羽毛的羽毛枝断裂,羽毛之间靠近羽毛茎的位置形成破裂的空洞,表明中生食毛虫幼虫咬后的结果。深入分析两种羽毛的区别,发现这些羽毛来自不同的恐龙,说明中生食毛虫对宿主的专一性并不强。这项研究成果表明,食毛寄生虫伴随着羽恐龙和鸟类的繁荣,白垩纪中期的中生食毛虫是其重要代表。
  首师大交叉科研院和生命科学院是论文的第一单位,高太平是论文的第一作者,任东和高太平是论文的共同通信作者。