欧太空望远镜开启系外行星研究新时代

2021-09-28 09:14:35
来源:文章来源于网络

  欧洲空间局(ESA)将首次发射一架系外行星望远镜,该望远镜将对太阳系外的数百颗已知天体进行详细研究。天文学家说,这项任务预示着从设计用来发现此类行星的项目(目前已经发现了约4000颗系外行星)向旨在详细了解它们的项目的转变。

  这颗重达300公斤,耗资5000万欧元(5500万美元)的宇宙飞船名为“CHEOPS”(描述太阳系外行星卫星),计划于12月17日由联盟号火箭从法属圭亚那的欧洲库鲁太空港发射升空。该望远镜将被送入距地球表面700公里的轨道。在那里,它的主要仪器将不断地指向地球的黑暗一侧,这样它的宇宙视野就不会受到阳光的影响。
  我们正从发现这些系外行星转向描述它们的特点。荷兰诺德维克欧洲空间研究和技术中心项目科学家KateIsaak说:有了CHEOPS,我们就能回答小行星是如何形成的。
  CHEOPS通过装备单一摄像头,会仔细观察周围星星运行的已知系外星星。利用观测星光亮度变化的凌日法,天文学家将使用CHEOPS来计算这些系外星的大小,研究其中一些天体的大气,为研究不同系外星的形成和进化提供重要信息。
  该望远镜将于2020年4月开始其为期3.5年的科学任务,在此期间,它将研究300颗至500颗系外行星。
  30年前,天文学家利用地面望远镜发现了第一颗系外行星。从那以后,更多的新系外星宇宙发射任务陆续完成,包括2018年11月退休的美国宇航局(NASA)的开普勒宇宙望远镜和NASA于2018年4月发射的凌日系外星测量卫星(TESS)。
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  但CHEOPS是第一架专门用来研究系外行星的太空望远镜。众所周知的系外行星,其目标范围从地球大小的天体到迷你海王星,后者是比冰巨星天王星和海王星稍微小一点的气态行星。其中包括受欢迎的超级地球5,Cancrie,怀疑巨大冰行星的HDba97658b,巨大的气行星KELT-9b-其日温超过4000度。KELT-9b其实是一颗比冷星还热的行星。瑞士日内瓦大学的CHEOPS任务科学家David,Ehrenreich说。
  CHEOPS是今后几年开始的有助于详细研究系外行星的几项任务的第一项。NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜定于本世纪20年代发射,它将利用其巨大的镜面,以光谱中的红外部分探测遥远的宇宙,并将成为研究遥远天体大气的一件强大工具。
  2028年,ESA将发射大气遥感红外系外行星大调查卫星(ARIEL)。这个项目用红外线研究约1000颗系外行星的大气层,找出其构成和演化过程。
  现在,探测系外行星已经成为常态。ARIEL研究团队成员,英国卡迪夫大学天文学家MattoGriffin说:但是,我们必须进入新的时代。在这个时代,我们开始说明和测量详细的属性。
  在过去的25年里,研究系外行星体物理学最热门的话题之一。”Ehrenreich说,“所以科学界对此非常兴奋。”