中国新发现2000万年前短面猬化石 与北美“亲戚”更密切

2021-10-06 08:35:11
来源:文章来源于网络

  记者13日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)获悉,该所科研人员在内蒙古中部2000万年前的早中新世食虫类化石动物群中最新研究发现三种短面猬化石,它们扩散能力很强。其中,头骨保存完好的准噶尔合短面猬与北美洲短面猬类的亲缘关系更加密切。

  中国科学院古脊椎新纪律(约2100万年至400万年)哺乳动物课题组完成的这篇古动物演化研究的重要成果论文最近在国际专业学术期刊《历史生物学》上发表。
  该课题组研究人员介绍说,短面猬是一类奇特,面部短缩的猬科动物,其牙齿数目明显减少,并且具有和食肉类相似的裂齿。与其他猬科成员相比,时空分布相当有限。短面猬亚科最早出现于蒙古国湖谷地区早渐新世(约3000万年前),其后逐渐扩散至中国北部地区和哈萨克斯坦北里海地区,早中新世开始出现于北美洲西部,晚中新世(距今约900万年)最终全部绝灭。
  亚洲地区的短面猬对研究这种群体的起源和早期进化至关重要,但亚洲以前知道的短面猬化石材料非常稀少,破裂,除甘肃的高兰山后的短面猬外,大部分化石以下颌和零散牙齿为代表,可提供的信息有限,精度不足。
  本次研究发现准格尔合短面猬头骨化石保存完好,经详细分析和比较研究,准格尔合短面猬与北美短面猬不是亚洲其他短面猬的亲密关系更加密切。研究人员推测,与准格尔合短面猬有密切关系的短面猬,早中新世初期前有可能和一些肉类一起扩散到北美洲。
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  研究人员指出,这次准格尔合短面猬化石发现地与这个最初命名的产地新疆富含距离超过2000公里,证明短面猬和大耳猬等少数现生猬亚科成员具有同样优秀的扩散能力。
  另外,在最新研究中发现的三种短面猬化石中,其他两种是体型大小和形态特征不同的短面猬,这也表明短面猬并不像学界以前认为的那样罕见,在适当的环境有相当的分化和多样性。
  内蒙古中部地区新近纪哺乳动物化石的调查和研究可以追溯到1919年瑞典地质学家安特生采集化德县二登图地点的化石,之后的一些研究工作使该地区的许多地点成为新近纪东亚着名的古典化石地点。上世纪80年代,内蒙古中部地区新近纪地层中发现多个小哺乳动物群,并基于啮齿类化石初步建立该地区的生物地层年代框架。2018年以来,中科院古脊椎所与当地研究机构持续合作,对内蒙古中部地区新近纪地层进行系统野外考察,进一步完善该地区小哺乳动物尤其是非啮齿类的研究工作。