SpaceX将发射全世界首个“太空加油站”:飞船可对接加注燃料

2021-09-29 08:35:44
来源:文章来源于网络

  据北京时间9月29日早晨报道,面具的SpaceX公司计划利用猎人9号火箭发射月球着陆器,为美国宇航局返回月球的计划做准备。作为SpaceX登月计划的一部分,美国两家宇宙公司Spaceflight和OrbitFab发表了发射世界上第一条地球轨道推进剂储存宇宙飞船的计划。

  这艘推进剂飞船本质上是漂浮在宇宙中的加油站,由上述两家公司共同开发,命名为Tanker-002。这个推进剂飞船将会部署在地球同步轨道,也就是距离地球3.6万公里的高度上。
  据报道,这个飞船的设计基于OrbitFab公司最新款的“Sherpa OTV”太空货运飞船设计。该公司尚未披露该推进剂飞船的存储容量,但Sherpa货运飞船目前公开的数据显示,该飞船可承载数百公斤推进剂联氨,外部飞船可以通过微小的接口对接,完成宇宙中的加油。
  的设计有很多看点,除了世界上第一个地球轨道推进剂贮藏宇宙飞船外,其体积小,上述两家公司如何设计,正确发射到地球同步轨道,值得关注。
  已经制定了让宇航员重返月球,建立永久科研基地的计划,很多民营宇宙公司都会参加这个计划。2022年下午或2023年初,SpaceX公司的猎鹰9号火箭将向Machines公司的IM-2月着陆器发射到月球(不是宇航员)。
  宇宙飞船与IM-2着陆器一起发射,上升4小时后完成分离,之后进入地球同步轨道。
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  着陆器飞向月球,进入环绕月球轨道,逐渐降低高度,直到月球表面着陆。着陆时间正好是Tanker-002计入地球同步轨道的时间。
  需要指出的是,Tanker-002推进剂存储宇宙飞船现在只是验证概念的产品,技术还没有完全成熟。对于OrbitFab公司来说,在未来首艘宇宙飞船空中加油客户出现之前,首先需要解决各种技术问题。
  因此,在这次飞行中,Tanker-002进入地球同步轨道,但现在在宇宙飞行的宇宙飞船不能通过它注入燃料。
  据悉,Tanker-002体积重量小,未来主要的服务对象是小型卫星,而小型卫星市场目前还处在研发的初期,尚未普及。
  据报道,OrbitFab公司已经引发了太空行业的关注,并且从美国两大军工巨头洛克希德马丁公司和诺斯罗普格鲁曼公司获得了投资。在推进剂存储飞船上,他们还需要开发完善,未来或许能迎来客户和回报。
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