藏在基因里的“时钟”可预测脊椎动物寿命

2021-09-28 09:13:12
来源:文章来源于网络

  你认为有寿命钟,藏在基因里吗?英国自然科学研究旗下的《科学报告》杂志于12日公开了生物学研究,报告了利用基因标志正确估算不同脊椎动物种类的寿命的模型。该寿命表筛选了CpG位置(DNA上的短片段,其密度与寿命有关)的42个特定基因,预测了某脊椎动物种成员有多长寿命。

  在人们通常认知里,一个物种的最大寿命难以定义,而且物种之间还存在着巨大差异。过去研究认为,最大的使用寿命是使用寿命是由基因控制的,但是到目前为止,我们还没有发现这种不同的基因变种。
  此次,澳大利亚联邦科学和工业研究组织科学家本杰明·梅恩等研究人员在构建模型时,采用了252种寿命已知的脊椎动物参考基因组,确定了42种可能预测寿命的基因。他们发现这些基因中的CpG密度对脊柱动物(包括灭绝物种)的寿命有很高的预测性。
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  研究团队参考非洲象的基因组及其平均寿命(65年),利用模型估计真正的猛犸象和古棱象的寿命为60年。参考现代早期人类和黑猩猩的基因组,丹尼索瓦人和尼安德特人的寿命约为38年。研究表明,他们的模型可以估算长寿物种的寿命,如平塔岛象龟和弓头鲸,这种物种的寿命通常超过人类,因此预测寿命是一件有挑战性的事情。
  除了对寿命进行估算外,研究人员认为,以上发现还有助于深入研究现存物种及已灭绝物种的生态学和演化,受威胁物种的保护以及可持续捕捞。