《经济学人》:DNA疫苗带来防疫新选择?

2021-10-06 16:46:03
来源:文章来源于网络

  英国《经济学家》周刊网站于9月22日发表了脱氧核糖核酸(DNA)疫苗是什么?全文总结如下:印度希望新的疫苗接种方法能更好地应对新型冠状病毒肺炎。8月20日,印度药品监督机构批准紧急使用ZyCoV-D疫苗。这是世界上第一次批准人类DNA疫苗。
  开发该疫苗的印度齐杜斯卡迪拉公司表示,该公司计划每年生产的该疫苗最多可达1亿2千万剂,首批批批准的疫苗预计下个月接种。
  疫苗还能在抗击癌症和艾滋病等疾病方面发挥作用。它们是怎作用,与其他上市的疫苗有什么区别?
  传统疫苗的原理是让病毒对抗病毒本身。将明显减弱或灭活的病毒注入体内,训练免疫系统在病毒侵入时迅速行动。但是,大量培养病毒,减弱或提取病毒的一部分可能很麻烦,特别是病毒不断变异。
  从20世纪末开始,科学家们试图开发更简单的方法来教导人体克服疾病。这带来了新一代免疫:基因疫苗。其中大部分用于抵抗新型冠状病毒肺炎,如辉瑞和莫德纳公司利用信使核糖核酸(mRNA)开发的疫苗。
  但是ZyCoV-D等DNA疫苗在这个过程中退一步。研发人员首先找到生成刺突蛋白(帮助病毒附着在宿主的特定部分)的DNA,带入细胞。然后,这种DNA被转录为mRNA,mRNA指示细胞产生目标病毒蛋白,以便免疫系统做好准备。
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  疫苗和mRNA疫苗都有可靠的安全记录,生产成本也比传统疫苗低得多。为了应对病毒变异,也容易改善。但DNA疫苗比mRNA疫苗具有优势:DNA疫苗运输和储存更加方便,在基础设施薄弱的贫困国家更易分发。ZyCoV-D疫苗的贮藏温度在2摄氏度到8摄氏度之间,但在25摄氏度的环境中至少3个月内表现出良好的稳定性。但辉瑞疫苗的贮藏温度低至零下80摄氏度。
  印度进行的三期临床试验中期结果显示,ZyCoV-D疫苗在预防有症状病例方面的有效性为66.6%。这比辉瑞公司等其他一些新冠疫苗在应对德尔塔毒株的测试中所表现出的有效性要低,但仍提供了有效防护。
  疫苗获批正值一些国家在竭力获得足够数量的新冠疫苗之际。在抗击新冠肺炎和其他疾病的斗争中,DNA疫苗已经开启另一类可供尝试的疫苗接种方法。DNA疫苗很快就会上市。美国伊诺维奥制药公司的DNA疫苗处于末期试验阶段,而大阪大学和日本两家企业合作研发的疫苗也是如此。
  基因疫苗被称为癌症等其他疾病的潜在治疗方法。就癌症而言,基因疫苗通过传递教会免疫系统识别肿瘤抗原的基因信息,从而增强免疫系统。一种旨在抗击艾滋病的mRNA疫苗也将很快开始试验。这些创新的疫苗接种方式此前缺乏在人群中普及的资源,而新冠大流行加速了这一进程。现在他们获得的资金可能会影响其他疾病,即使新的冠状肺炎长期没有严重威胁。