中国科学家发现5亿多年前“五眼大虾”

2021-09-30 08:30:29
来源:文章来源于网络

  据中国科学院南京地质古生物研究所5日报道,该朱茂炎研究员领导的寒武纪大爆炸研究组发现5亿多年前有5只眼睛的虾形化石章氏麒麟虾。填补了节肢动物起源过程中的重要缺陷,为生物进化论增加了强有力的化石证据。

  5亿多年前,复杂多样的生命突然出现在地球上。这个里程碑式的重大生命演化事件,被称为寒武纪大爆炸。从达尔文开始,寒武纪大爆发一直是困扰科学界的重大科学谜题。
  1984年,中国科学院南京地质古生物研究所科学家在云南发现的澄江动物群更加强调了寒武纪大爆炸的突发性。澄江动物群中的化石发现,包括脊椎动物在内,几乎所有现代动物的门类都出现在5亿2千万年前。依据达尔文进化论,想要破解“寒武纪大爆发”之谜,科学家就需要找到动物门类起源的过渡型祖先化石。
  “澄江动物群”中,多样性最高的是节肢动物。近日,寒武纪大爆发研究组在“澄江动物群”中找到了解答“节肢动物起源之谜”的关键化石——“章氏麒麟虾”。
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  此次发现的“章氏麒麟虾”,身体具有明显的真节肢动物特征,例如硬化的表皮,愈合的头壳,多节的躯干和分节的腿肢。但是,它的头部却又嵌合了节肢动物祖先类型的形态构造,包括奥帕宾海蝎特有的五只眼睛,以及奇虾的掠食性附肢。因此,章氏麒麟虾结合了真节肢动物和节肢动物祖先类型的身体特征,是罕见的嵌合动物。
  研究组成员曾晗博士介绍,研究团队结合“章氏麒麟虾”独特的嵌合形态和演化发育生物学分析,论证了奇虾和真节肢动物第一对附肢的同源性。并通过谱系发生重建,计算反演出早期节肢动物演化关系和附肢形态转变的新模型。结果显示,章氏麒麟虾的演化位置在奇虾和其他真节肢动物之间,位于真节肢动物的根部。